• Fr. Gerardo Evans, OFM.

La vida Eremítica Franciscana.


Artículo escrito por Fr. Gerardo Evans, OFM para la revista Saint Anthony Brief de los Frailes de la provincia de Irlanda a partir de su experiencia como integrante en la Comisión de Oración y Devoción de la Orden.

En nuestro mundo muy concurrido, la mayoría de nosotros vivimos día a día, semana tras semana, año tras año, dentro de la familia, la situación laboral, la comunidad junto con nuestros hobbies, lo mejor que podemos, pero como fines en sí mismos y no medios para vivir una vida más profunda.

Muchos de nosotros vamos a la misa y, de vez en cuando, quedamos inspirados o cuestionados por lo que hemos escuchado durante la celebración. Oramos cuando podemos, pero con el ritmo de la vida y el estrés del trabajo las cosas del alma en el mejor de los casos ocupan el segundo lugar, en peor lugar en absoluto.

En el fondo sabemos que las cosas deben ser de otra manera y nos sentimos mal. A veces, incluso, empezamos a preguntarnos si la vida no se ha vuelto rutinaria, ni siquiera aburrida y vacía, y nos preguntamos con cierta inquietud: ¿es esto de lo que realmente se trata? Seguramente debe haber algo más en la vida que esto. Sin embargo, la mayoría de nosotros regresamos rápidamente a nuestras tareas cotidianas, a nuestro consumismo, distanciándose así de estas inquietantes intuiciones.

Es triste decir que pocos de nosotros reconocemos estos momentos de descontento divino como Dios pasando por nuestras vidas, invitándonos a despertar el sentido más profundo de la vida que consiste no en materializar nuestra existencia exterior sino vivirla inspirada y movida interiormente por los eternos valores espirituales que tienen Pueblos humanizados y culturas a través de todas las grandes religiones a lo largo de la historia.

Muchos son conscientes de la presencia franciscana a lo largo de los años en las zonas marginadas de todo el mundo, que acompañan a los pobres urbanos y rurales en su búsqueda de la dignidad y una participación justa en las riquezas del mundo. Sin embargo, pocos son conscientes de otra tradición igualmente larga de acompañar a la gente en su búsqueda espiritual interior de Dios a través de las experiencias de la ermita.

En el año 2015 el Vicario General de la Orden, Fray Julio Bunader, me pidió que formara parte de la Comisión de Órdenes de Oración y Devoción con la tarea de ofrecer a los frailes directrices para la vida fraterna en las ermitas franciscanas.

Nuestra primera reunión se celebró muy significativamente en la evocadora Monte Alvernia. Es una de las más antiguas ermitas franciscanas del mundo y lugar santificado donde Francisco recibió la confirmación de Dios a través de los estigmas de que su intuición de servir al Cristo pobre y crucificado a través de los pobres y crucificados de nuestro mundo era legítima. Cinco frailes forman la comisión que proviene de lugares tan diversos como España, Argentina, Israel, Italia y yo de América Central.

Quisiera compartir algunas de las intuiciones muy interesantes y enriquecedoras que se han recogido hasta ahora en nuestro trabajo, centradas en la Regla sencilla escrita por Francisco para aquellos frailes (o incluso los laicos con ciertas adaptaciones) que desean vivir en ermitas. Para el propósito de nuestra reflexión he añadido la Regla escrita por San Francisco de Asís para los Eremitorios:

La Regla de los Ermitaños

(1) Aquellos que desean pasar tiempo religiosamente en las ermitas deben ser tres hermanos o cuatro a lo sumo; Dos de ellas deben ser madres y pueden tener dos hijos, o al menos uno. (1)

(2) Los dos que son madres deben seguir la vida de Marta, mientras que los dos hijos deben seguir la vida de María (ver Lucas 10: 38-42), y pueden tener un recinto en el que cada uno puede tener su pequeña Célula en la que puede orar y dormir.

(3) Y siempre deben decir completas del día inmediatamente después del ocaso; Y deben estar ansiosos de guardar silencio, de decir sus horas y de levantarse para las Maitines; Y busquen primero el reino de Dios y su justicia (Mateo 6:33).

(4) Y que digan Prime a una hora conveniente, y después de Terce, estén libres del silencio, y puedan hablar y ir a sus madres.

(5) Y cuando les plazca, pueden pedir limosna como pequeños pobres, por el amor de Dios.

(6) Y luego deben decir Sexto y Vísperas en un momento conveniente.

(7) Y en el recinto donde viven, no deben permitir que nadie entre, ni coman allí.

(8) Los hermanos que son madres deben estar ansiosos de permanecer lejos de cada persona; Y por la obediencia a su ministro deben proteger a sus hijos de todo el mundo, para que nadie pueda hablar con ellos.

(9) Y los hijos no deben hablar con nadie sino con sus madres y con el ministro y su custodio cuando les plazca visitar con la bendición del Señor Dios.

(10) Sin embargo, los hijos deben asumir a veces el papel de las madres, ya que de vez en cuando puede parecerles bueno intercambiar papeles. Deben esforzarse por observar conscientemente y cuidadosamente todas las cosas mencionadas anteriormente.

Quizás el primer aspecto de esta simple regla merece destacarse es su génesis en el intento personal de Francisco de discernir si el Señor lo estaba llamando en una etapa particular de su vida para seguir conviviendo para con los pobres y marginados de este mundo o retirarse a una ermita y dedicarse exclusivamente a una vida de oración.

Acompañado en su discernimiento por la hermana Clara y el hermano Silvestre, Francisco llegó a la conclusión de que el Señor no le pedía que viviera la vida eremítica en la montaña como alternativa a la vida de convivencia entre los pobres y marginados; sino más bien, abordar el equilibrio en su vida entre la oración y la misión viviendo una alternancia entre ambos. En otras palabras, acompañar a los pobres y marginados de este mundo y ser acompañado por ellos energizados y guiados por un profundo encuentro con Dios en la Ermita de la montaña.

“Que Dios no lo ha llamada a esa forma de vida solo para el, sino para que coseche fruto de almas y se salvan muchos por el” (Flor 16 y LM 12 1-3)

Un detalle interesante en la primera línea de la regla parece confirmar esta conclusión alcanzada por Francisco en su proceso de discernimiento. Utiliza la palabra latina "estar" y no "habitar", cuando se refiere a la vida de los frailes en una ermita. La conclusión es que la ermita no sirvió como residencia permanente sino como un lugar de detención en la vida de Francisco y sus hermanos para intensificar su intimidad con Dios y recuperar sus energías físicas y espirituales en el camino de su vida itinerante entre los pobres de este mundo. A menudo olvidamos que nuestro viaje a través de la vida no es sólo exterior y geográfico, sino más bien y al mismo tiempo interno, existencial y espiritual. La integridad y la santidad de nuestra actividad exterior reflejan nuestra integridad y santidad interior. Nuestra vida no consiste sólo en manejar personas, proyectos y situaciones, sino en manejarnos a nosotros mismos guiados por los valores del Espíritu de Dios. La persona integrada, integra; y la persona desintegrada, desintegra. Los eremitorios franciscanos han servido a lo largo de los siglos como sitios privilegiados para recuperar esta integridad e equilibrio de santidad humano y espiritual en la vida de la Orden de los friales y de sus provincias.

Otro detalle interesante que llama la atención en la primera línea es la referencia a: los frailes que "desean" pasar algún tiempo viviendo la vida religiosa en una ermita. La atención de los familiarizados con el lenguaje del discernimiento sería atraída por el uso de Francisco de la palabra "deseo" e indudablemente recomendaría el discernimiento ya que las motivaciones subyacentes a cualquier deseo pueden ser muchos. No se trata de enviar cualquier fraile a un eremitorio sino aquel que el Señor invita. Por lo tanto, el deseo de vivir la vida religiosa en eremitorio tiene que ser discernido: por el fríale mismo, al ejemplo de Francisco (Flor 16 y LM 12 1-3). Y por el ministro, conscientes, de que la Fraternidad de Eremitorio no es una fraternidad terapéutica para los hermanos en dificultad.

Cconviene recordar que el discernimiento es la primera cualidad de la radiografía espiritual, que según Celano hace Francisco del ministro ideal: "A él, sobre todo, toca discernir las conciencias que se cierran, y descubrir la verdad oculta en los pliegues más íntimos” (2Cel 186). Y, por lo tanto el ministro debe discernir todo porque: El tendrá que dar cuenta al Señor si en esto o en otras cosas procede sin discernimiento"(1R 16,4; cf. 1R 17,2; 2R 12,2).

El mismo Francisco tuvo que cuestionar en una carta las motivaciones de un ministro que deseaba tomarse un tiempo libre en una ermita mientras experimentaba dificultades en su fraternidad. El deseo de tomar un tiempo libre en una ermita en sí es bueno, sin embargo, uno mejor y más probablemente el deseo de Dios sugirió a Francisco, al ministro, sería en primer lugar para resolver el problema que estaba experimentando en su fraternidad en ese momento particular a través de la participación compasiva con los hermanos difíciles (Carta de Francisco a un ministro).

En todo discernimiento uno tiene que estar en la búsqueda del bien aparente. Lo que parece bueno en sí mismo, pero cuando se discierne en el contexto, como en el ejemplo de Francisco y el ministro, resulta, de hecho, ser un bien aparente. En el talón de la caza, el discernimiento rara vez se trata de elegir entre lo bueno y lo malo. Lo malo muchas veces es evidente. Más bien entre lo bueno y lo mejor.

Dicho esto, parece que Francisco veía el discernimiento no sólo como un primer paso esencial para descubrir si el Señor está o no invitándolo a pasar un tiempo en una ermita, sino más bien el que veía a la ermita misma como un lugar de discernimiento y conversión continuo. Este detalle parece evidenciado por una referencia bastante interesante hecha por Francisco en uno de sus escritos donde recomienda: Dondequiera que estén, ya sea en ermitas o en otros lugares los frailes deben vivir espiritualmente. (1R 7, 12,15). Esto es, vivir según el Espíritu. Y vivir según el Espíritu requiere discernimiento para asegurarse de que es el Espíritu del Señor y no otro espíritu que guía la vida de uno.

Además, es interesante notar que esta pequeña regla deja mucha libertad con el fraile individual Y la fraternidad para discernir con frases como:

(1) Y orar primero en una hora conveniente (4).

(2) Y siempre que les plazca buscar limosna.

(3) Y orar vísperas en un momento conveniente (6).

(4) Y los hijos no hablan a nadie más que a sus madres y con su Ministro y Custodio cuando les agrada visitarlos, con la bendición de Dios (9).

(5) Y los hijos asumen el papel de madres como de tiempo en tiempo (10).

Luego está su simplicidad y brevedad de normas a diferencia de otros ermitorios estructuralmente grandes del día acomodando a un gran número de personas que buscan de manera solitaria su salvación eterna, aislada del mundo. Las ermitas franciscanas eran estructuras pequeñas, simples, tres o cuatro personas que buscan su salvación juntos como una fraternidad abierta al mundo y especialmente a los pobres en los márgenes del mundo.

La separación del mundo no aísla a los hermanos sino los conduce a ser más sensibles a sus problemas El claustro no hace sordos a los gritos de los pobres, ni ciegos a las necesidades del pueblo; sino, todo lo contrario, da mayor sentido a la hospitalidad y a la bienvenida que debe dispensarse a todo el que viene al eremitorio sea amigo o enemigo, bandolero o sinvergüenza y hace que su misión y su ámbito de santificación sean tan diferentes de la “fuga mundi” de la vida monástica medieval.

Guárdense los hermanos, dondequiera que estén, en eremitorios o en otros lugares, de apropiarse para sí ningún lugar, ni de vedárselo a nadie. Y todo aquel que venga a ellos, amigo o adversario, ladrón o bandido, sea acogido benignamente. (1R 7,13-14; LP 115 y EP 66).

Thomas Merton en su artículo Franciscan Eremitism, en Thecord, numero 16, fecha 1996, en las páginas 356-364, hace referencia a este detalle, a los Eremitorios, a Francisco y su relación con la gente marginada, leprosos, ladrones, botados por la sociedad feudal. Francisco mismo volvió a convivir desde el eremitorio con esta gente sencilla de las aldeas remotas o entre los ladrones ocultos entre los extensos y espesos bosques al final de su vida (LP 90; 1 Cel 103).

Con el mismo tema, tanto Esser como Schmucki pregunta cómo y dónde procuran las madres las limosnas para el sustento de ellas y los hijos. Ambos suponían que ellas trabajaron afuera en los campos. Eso también implica contacto con el mundo afuera de los eremitorios y el mundo de trabajo.

Pero tal vez uno de los aspectos más interesantes de esta pequeña regla es el uso por parte de Francisco de Betania, el hogar de Marta, María y su hermano Lázaro como paradigma para sustentar la dinámica de vida vivida en una ermita franciscana. Betania, como sabemos, era un lugar refugio y descanso en la vida muy ocupada de Jesús donde encontró acogida, hospitalidad, bondad, aceptación, comprensión y sobre todo el corazón atento en su itinerante viaje.

Aquellos de nosotros seducidos por la vida moderna y el mundo en rápido movimiento haría bien en prestar atención a la advertencia de Jesús a Marta que se preocupó, y preocupado, por tantas cosas, para pasar algún tiempo a sus pies en silencio escuchando sus palabras de sabiduría como María antes de actuar.

A través de los siglos, las ermitas franciscanas han servido como lugares de descanso en el camino para escuchar la Palabra de Dios en nuestros corazones silenciados por la naturaleza de nuestras vidas activistas y así volver a lo que es importante. Francisco mismo advirtió a los frailes de estar con el Señor mientras trabajamos para Él. El hermano debe trabajar en un espíritu de oración y devoción (2R 5,1). Y sobre todo tener el Espíritu del Señor y permitirle trabajar dentro de ellos (2R 10,9).

El uso que hace Francisco del paradigma Marta y María también nos sitúa cara a cara con el tema muy importante de la contemplación. O, como puede ser, la tensión entre la contemplación y la acción. Francisco mismo luchó con esta tensión. Generalmente, cuando se trata el tema de la contemplación y la acción, una solución sugerida es buscar un equilibrio de tiempo entre la vida contemplativa y la vida activa como si la vida contemplativa se viviera en un retiro lejos de la multitud enloquecedora y de la vida activa vivida entre los ajetreos y bullicio de la vida. Creo que tal punto de vista se basa en una comprensión equivocada de lo que la vida contemplativa es en realidad, todo al menos desde una perspectiva franciscana. Me encanta la toma de San Gregorio Magno sobre el tema de la contemplación cuando dice: "Consiste en vivir un equilibrio entre el amor de Dios y el amor al prójimo, absteniéndose de cualquier acción o preocupación que pueda separarnos de la voluntad de Dios, Tanto en el corazón como en el alma no encuentran mayor placer que contemplar su presencia y amor en todos y en todo".

En los escritos de Francisco la palabra contemplación aparece sólo una vez en la primera admonición donde afirma que se reconoce al Hijo de Dios, la forma humana sólo contemplándolo a través de los ojos del espíritu (Adm 1, 20). La contemplación en este sentido significa ver más allá de las apariencias externas el sacramento de Dios presente entre nosotros, sea en la persona de Cristo o en la Eucaristía. Al profundizar en el entendimiento de Francisco y la experiencia vivida de la contemplación como se presenta en esta advertencia podemos decir que la contemplación es una manera de ver, de observar, de descubrir, de reconocer a través de los ojos del espíritu con fe la presencia activa de Dios en este mundo. El mundo creado se vuelve transparente: revelando la presencia de Dios en todos y en todo. El requisito, según Francisco, de contemplar todos y todo el mundo a través de los ojos del espíritu, es tener un corazón puro y el Espíritu del Señor que trabaja en el interior (RB 10,9). Por cierto, Santa Clara usa la terminología de la contemplación mucho más frecuentemente que Francisco, especialmente en su carta a Inés de Praga. Para resumir, tanto Francisco como Clara dan una experiencia muy práctica y vivida a la contemplación como ver con un corazón puro a través de los ojos del espíritu la presencia activa de Dios en todos y en todo.

Dos personas, Fray Richard Rohr y Leonardo Boff, dan una mayor claridad al tema al sugerir que la vida contemplativa y la vida activa se viven al mismo tiempo integralmente. En otras palabras, el desafío es contemplar la presencia activa de Dios y escuchar su voz en el ajetreo y el bullicio de la vida. De hecho, Richard Rohr fundó un Centro de Acción y Contemplación para enseñar a la gente el arte de lo que él llama contemplación-acción. Es decir, ser personas contemplativas en acción o contemplar con una mirada profunda la presencia activa de Dios y escuchar su voz en todas las actividades de la vida para seguir sus pasos.

Utilizando el ejemplo de Marta y María como paradigma para la Contemplación, lejos de la intención de Francisco de poner a María en competencia con Marta o de valorar una sobre la otra. Por el contrario, los veía como complementarios entre sí, en una dinámica de integración, contemplación, escucha y servicio en el Señor y les ofrecía como ejemplo a los frailes para dar a sus ermitas el propósito de acompañar a la gente a mirar y escuchar profundamente, a los pies del Señor para contemplar su presencia (María) y servirle humildemente (Marta) en todos y en todo.

Otro detalle bastante interesante en esta pequeña regla y en los escritos de Francisco en general es su uso extensivo de metáforas femeninas. En este caso, la dinámica de las relaciones vividas en la vida de la ermita no es la de la familia sino más bien de la madre y el hijo con la figura paterna totalmente ausente. Me atrevería a sugerir que se deriva propia relación de Francisco muy estrecha con su madre y su profunda influencia en su formación espiritual. En su proceso de conversión y, de hecho, en sus escritos, se ve cómo Francisco lentamente toma conciencia de la enorme importancia de integrar en su propia vida las características femeninas, de hecho maternas, de calidez, accesibilidad, ternura, compasión y nutrición, y recomienda a sus hermanos que hagan lo mismo.

Francisco concluye este tema siempre atento a la tendencia humana hacia el apego a los lugares y las cosas de la persona recomendando a los frailes que se turnen en un momento siendo (Marta) y en otro como hijos (María). Así las madres no se apegan a su papel y los hijos no se convierten en dependientes de sus madres y ambos experimentan la alegría de servir y la gratitud de ser servido dando tiempo para sentarse y escuchar a los pies del Señor. Sin embargo, los hijos deben asumir a veces el papel de las madres, ya que de vez en cuando les puede parecer bueno intercambiar papeles. Deben esforzarse por observar conscientemente y cuidadosamente todas las cosas mencionadas anteriormente (10).

Además de comprometerse con sus madres, Francisco recomienda que todos tengan una relación cercana con el Ministro y el Custodio. Un intento, sugiero, de parte de Francisco, de asegurar que toda ermita franciscana nace de un proyecto provincial y permanezca dentro de él y no sea el proyecto de algún fraile o frailes desconectados de la vida de la fraternidad provincial. Y los hijos no deben hablar con nadie excepto con sus madres y con el ministro y su custodio cuando les agrada visitar con la bendición del Señor Dios (9).

Finalmente, en ciertas coyunturas de sus escritos, Francisco subraya y refuerza ciertas convicciones cercanas a su corazón. Esta pequeña regla no es una excepción. Habiendo hablado de la importancia de la oración, del silencio y de la verdadera ermita misma, concluye diciendo. "Pero, sobre todo, busquen el reino de Dios y su justicia". En otras palabras, aun más importante que el silencio, la oración, la vida fraterna, la conexión con los pobres y la propia ermita es que ninguno de ellos son fines en sí mismos. Mas bien, todos sirvan, lo esencial, al reino de Dios y a su justicia. El Reino de Dios, tal como lo percibe Francisco, no es, por cierto, algo construido por el esfuerzo humano sino la presencia activa de Dios en todos y todo recibido como don en cuyo flujo y reflujo no podemos sino humildemente participar y cooperar con la gracia de Dios.

De la misma manera, Francisco veía la justicia muy poéticamente como una belleza y una integridad que regresaban a lo que ha sido deformado y distorsionado por la injusticia. Un verdadero desafío provocador y revolucionario.

Y siempre deben decir completas del día inmediatamente después del ocaso; Y deben estar ansiosos de guardar silencio, de decir sus horas y de levantarse para las Maitines; Y busquen primero el reino de Dios y su justicia -Mateo 6,33- (3).

Para resumir, parece que Francisco vio sus ermitorios:

  1. Como un lugar de estructura simple, con un pequeño número de frailes, tres o cuatro.

  2. No como un lugar de habitación permanente sino más bien como lugar de parada en las vidas de los frailes para recargar sus energías espirituales y humanas en un momento bien discernido.

  3. No como una alternativa a vivir la vida itinerante entre los pobres, sino un lugar de alternancia entre la montaña y el mercado.

  4. Un lugar de oración e intimidad con el Señor, escuchando, a sus pies, en discernimiento hacia un autoconocimiento y conversión más profundo de uno mismo.

  5. Viviendo una vida en fraternidad y no solo.

  6. Viviendo, turnándose, en un tiempo sirviendo como Madres y en otro siendo servido como hijos.

  7. Lugar de la integración del lado femenino ("anima") de nuestras vidas.

  8. Alejado, pero de ninguna manera desconectado del mundo. Por el contrario, y especialmente, conectado con el mundo de los márgenes, los marginados.

  9. Un lugar para cultivar la dinámica contemplación-acción. Contemplación en acción

  10. Lugar integrado en el proyecto y en la fraternidad provincial.

Por último, sirviendo sobre todas las cosas el Reino de Dios y su justicia.

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Sobre Nosotros

El 6 de Junio de 1987 la Orden, bajo la autoridad de Fr. Jon Vaugh, Ministro General, erigió como Provincia nuestra entidad que siguió rigiéndose por los documentos elaborados durante la Vicaría. La Provincia inicia bajo el gobierno elegido el año anterior y cuenta con 360 hermanos entre ellos 155 hermanos de profesión solemne y un obispo, distribuidos en 50 fraternidades, destacando el trabajo parroquial, pero en vistas a abrir caminos en fraternidades insertas en medios populares y zonas de conflicto.

 

© 2017 por Fr. Henri Morales. Curia Provincial, Frailes Franciscanos.